hout kunst afb 2 Hout kunst is hout, dat bewerkt is met een stuk gereedschap, waardoor het een bepaalde vorm krijgt. Dit wordt dan op bijvoorbeeld deuren of meubilair aangebracht om het er mooier uit te laten zien. Vroeger was dit het ambacht van de houtsnijder en de beeldsnijder. Maar tegenwoordig wordt het vaak met een freesmachine aangebracht.   Nieuw is het chainsaw carving het maken van sculpturen uit hout met behulp van een kettingzaag. Hierin worden vooral in Duitsland en de Verenigde Staten, en de laatste jaren ook wel in Nederland kampioenschappen georganiseerd. Het artistiek niveau van deze producten varieert sterk en enkele kettingzaagbeeldhouwers kunnen zeer mooie dierfiguren maken maar ook ander soort beelden. hout kunst afb 3 Het ouderwetse, echte ambachtelijke handwerk is  nog te zien in Staphorst. De toegangsdeuren naar de trouwzaal in het gemeentehuis zijn op deze manier gemaakt. De twee deuren bestaan samen uit 4 panelen die met de hand uitgesneden zijn. Het ontwerp en uitvoering is gedaan door de heren H. en A. Timmerman (vader en zoon). Uit een boomstam kan hout kunst worden gesneden. Afhankelijk van de grote en de basisvorm kan dit variëren van een klein vogeltje tot een levensgroot mens en alles wat daar tussenin zit. De houtsnijder gebruikt meestal een set van snijdgereedschappen met verschillende vormen. Een basisset bestaat al gauw uit een aantal stuks. De gereedschappen hebben een specifieke benaming zoals de beitel die een rechthoekige doorsnede heeft, en een gebogen beitel die ook wel een guts genoemd wordt. Een uitgebreide set kan uit meer dan honderd stuks gereedschap bestaan.   hout kunst afb 1 Houtsoorten zijn te verdelen in hardhout (loofhout) en zachthout (naaldhout). Deze verdeling heeft geen verband met de hardheid van het hout. Voor hardhout is een klopper nodig. Een klopper is een ronde houten hamer, waarmee je blind op de beitel kunt slaan; dus met je ogen op het werkstuk gericht. Er zijn vele hardhoutsoorten die gebruikt kunnen worden voor de hout kunst, met vele verschillende toepassingen, snijdeigenschappen en kleuren. Zachthout is meestal zonder klopper te bewerken, ervan uitgaande dat het gereedschappen goed en scherp zijn. Ook zijn er vele zachte soorten "hardhout" beschikbaar en te gebruiken. Hierbij is linde een veel gebruikte houtsoort vanwege de fijne en gelijkmatige structuur die gemakkelijk te snijden is en mooie resultaten geeft. De afwerking van het houten werkstuk is erg belangrijk. Dit bepaalt voor een groot deel het uiterlijk van het werkstuk. Er kan gekozen worden voor een 'zichtbare' snede, dit vereist scherp gereedschap en een goede en juiste detaillering als eindafwerking. Maar er kan ook gekozen worden om hem glad te maken met bijvoorbeeld een vijl, schraapstaal, schaaf of schuurpapier. Vervolgens kan het naar wens afgewerkt worden met meestal een was, olie, beits of lak. Met deze laatste bewerking komt het hout tot leven en zie je hoe mooi hout kan zijn.