Voortdurende dammen over het Amazonegebied kan tientallen soorten met uitsterven bedreigen, zegt een nieuwe krant die deze maand is gepubliceerd in het tijdschrift Biodiversity and Conservation. Met 191 dammen die het Amazone-bekken al bedekken en bijna 250 meer geplande, stellen wetenschappers dat de unieke zoetwaterecosystemen van de regio een ernstig risico vormen. Er zullen ingrijpende veranderingen nodig zijn van de landen in het Amazonegebied - vooral van het steeds onstabiele Brazilië. Om verdere schade te voorkomen in het meest biologisch gevarieerde gebied van de planeet.

Waterkracht is de favoriete energiebron in de Amazone, waar het grotendeels wordt beschouwd als een van de meest betrouwbare en prijs concurrerende opties.

In Brazilië zijn waterkrachtcentrales al goed voor ongeveer 80 procent van de elektriciteit die in het land wordt opgewekt, en het land is bezig met het voltooien van de Belo Monte-dam met 11 233 megawatt op de Xingu-rivier, die uiteindelijk de grootste dam in de regio wordt. Een van de redenen is de mijnindustrie: dammen bieden een handige manier om mijnbouwactiviteiten op afstand uit te voeren, en de bouw van dammen en de daaropvolgende omleiding van watervoorzieningen kunnen ook helpen de blootstelling van nieuwe mijngebieden te vergemakkelijken.

Maar natuurbeschermers maken zich in toenemende mate zorgen over de effecten van de dammen op zowel de natuurlijke omgeving als de inheemse gemeenschappen die het thuis noemen. Het is een probleem dat, volgens sommigen, dat iedereen alleen maar aandacht begint te krijgen voor mainstream aandacht, omdat de meeste inspanningen voor natuurbehoud en media-aandacht tot op dit moment gericht zijn geweest op ontbossing en de terrestrische hulpbronnen van de Amazone - niet op zoetwatersystemen, die even belangrijk zijn voor de gezondheid van de mens en het regenwoud.

 

Aggregate, washed down from the Oroville Dam spillway and hillside above, is excavated from the river and hauled away by large dump trucks as workers create a channel to release the trapped water below the dam on Wednesday, March 1, 2017 Oroville, Calif.

"Iets dat me dwarszat, is het feit dat er weinig is gebeurd aan de cumulatieve impact van dammen op de biodiversiteit in het Amazonegebied", zei hoofdonderzoeker Alexander Lees van het nieuwe rapport, een postdoctoraal onderzoeker aan het Cornell Lab of Ornithology. "Er zijn veel mensen die uitgaan en advieswerk doen of met individuele dammen werken, maar er was geen overkoepelende beoordeling van de effecten." Dus ging Lees en een groep andere onderzoekers op zoek naar een literatuuroverzicht waarin de tientallen bestaande kranten werden samengebracht die de gevolgen van dammen in de Amazone bekijken. "Het idee van dit document was om te zeggen dat er al deze individuele kranten zijn die zeggen dat we dit enorme probleem hebben", zei Lees. "We hebben echt een gecoördineerde poging gedaan om te proberen te begrijpen wat er gebeurt." De review suggereert dat tientallen soorten in de Amazone, inclusief vissen, vogels en zelfs zoogdieren, gevaar lopen door dammen. En er zijn een verscheidenheid aan directe effecten veroorzaakt door dammen die verantwoordelijk zijn voor de bedreigingen. "Amazonia is niet als een grote homogene plek," wees Lees. "Het is eigenlijk een archipel van verschillende eilanden, gescheiden door grote rivieren."

Dit zijn drie manieren waarop dammen schade aanrichten:

1.
Opstijgen van het unieke aquatische ecosystemen. Omdat het Amazone-landschap is opgedeeld door rivieren en zijrivieren, worden veel van de verschillende 'eilanden' die Lees heeft genoemd gekenmerkt door organismen die alleen daar en nergens anders worden aangetroffen. Omdat deze soorten zo specifiek zijn voor hun leefgebieden, kan elke verstoring die hun omgeving aanzienlijk verandert, hen het risico geven dood te gaan. Om hun efficiëntie te maximaliseren, worden dammen meestal op de bovenloop van een rivier geplaatst, zo dicht mogelijk bij de bron van de rivier. Deze praktijk kan alle verder stroomafwaarts gelegen leefgebied veranderen door de waterstroom te vertragen of te stoppen, nog reservoirs te vormen en slib en andere sedimentophoping mogelijk te maken, alle leefgebieden verder stroomafwaarts te veranderen en de stroom van belangrijke voedingsstoffen te stoppen voordat ze andere delen kunnen bereiken van het watersysteem. Uiteraard behoren vissen bij het in het water levende organismen. Zelfs in het water levende zoogdieren, zoals reuze-otters behoren tot de dieren die het meest worden getroffen door dit soort veranderingen. Het komt voor dat vissen stroomopwaarts migreren, dat betekent dat veel soorten hun natuurlijke voorplantingsgebied niet kunnen halen. Verminderde doorstroming kan leiden tot een verslechterde waterkwaliteit, wat betekent dat sommige dieren in wezen stikken door zuurstofgebrek of verhongeren omdat hun voedselbronnen afsterven. Bovendien zijn veel soorten zo aangepast om te leven in bepaalde soorten omstandigheden. Bijvoorbeeld bepaalde niveaus van troebelheid, of de hoeveelheid deeltjes in het water en deze omstandigheden kunnen gemakkelijk worden verstoord door dammen. De omvang van deze mogelijke uitstervingen word niet begrepen, omdat er nog steeds zoveel soorten in de Amazone zijn vooral vissen in het bijzonder, die slecht bestudeerd zijn of helemaal niet wetenschappelijk zijn beschreven. En de manier waarop al deze organismen naast elkaar bestaan ​​en van elkaar afhankelijk zijn, wordt nog steeds onderzocht.

2.
Het beschadigen van vliegende dieren zoals vogels en vleermuizen. Maar het zijn niet alleen aquatische dieren waarvan wordt aangenomen dat ze last hebben van dammen. Vogels en vleermuizen vertrouwen ook op bepaalde leefgebieden die afhankelijk zijn van de stroming van de watersystemen.

Zoals Lees uitgelegd, zijn ongestoorde rivieren in het zuiden van Amazonia seizoensgebonden seizoensgebonden stijgen en dalen met de natte en droge seizoenen. Op bepaalde tijden van het jaar zullen de waterstanden dalen en een reeks rotsachtige eilanden blootleggen, die voor veel dieren een belangrijk leefgebied vormen. Vleermuizen en black-collared zwaluwen, bijvoorbeeld, gebruiken deze gebieden als broedplaatsen. Dammen kunnen echter de seizoenscyclus verstoren en deze belangrijke leefomgeving doen laten overstromen. Andere vogels zoals witgelakte gierzwaluwen nestelen zich op watervallen. Maar dammen kunnen deze leefomgeving volledig elimineren door de stroom van water te stoppen, waardoor hun bewoners blootgesteld en kwetsbaar voor roofdieren worden.

3.

Hoe dammen mensen en gemeenschappen beschadigen. Al deze effecten zijn zorgwekkend genoeg, maar volgens Lees zijn de indirecte effecten van afdamming misschien nog wel meer zorgwekkend. Het ding over de dam-bouw is dat het de neiging heeft om menselijke gemeenschappen in de Amazone te veranderen en de manier waarop mensen omgaan met de omgeving te veranderen. Lees wees naar de Braziliaanse stad Altamira, die zich in de staat Pará in de buurt van de Belo Monte-damconstructie bevindt, bijvoorbeeld.

"Het is veranderd van deze kleine stad in het Amazonegebied naar deze megalopolis met alle sociale kwalen die je je kunt voorstellen met onbeperkte groei en geen concrete plannen", zei Lees, waarbij hij een toename van misdaad en stijgende prijzen als voorbeelden noemt.

Dammen brengen vaak massa's van mensen naar afgelegen gebieden en naast de problemen die dit kan veroorzaken voor inheemse gemeenschappen, kan het ook leiden tot een toename van illegale ontbossing. En de uitbreiding van waterkracht helpt ook bij de uitbreiding van mijnbouw en smelterijen, die nog meer menselijke activiteit in het regenwoud teweegbrengen. Deze bedrijven zijn zeer energie-intensief de processen kunnen ook zware metalen en andere verontreinigende stoffen in het milieu brengen.

 

Conclusie

Dus de milieuproblemen die samenhangen met het indammen worden steeds duidelijker. De oplossingen blijven aan de andere kant troebel. Als hydro-elektrische energie de favoriete energiebron blijft in het Amazonegebied, zal er waarschijnlijk veel werk en een aantal belangrijke beleidswijzigingen nodig zijn om catastrofale toekomstige milieueffecten te voorkomen.

Het belangrijkste is de behoefte aan een complete analyse op bekkenniveau van de impact van dammen in het hele Amazonegebied, zei David McGrath, adjunct-directeur en senior wetenschapper bij de Earth Innovation Institute en een professor aan de Federale Universiteit van Pará in Brazilië. Maar er zijn momenteel veel hindernissen die moeten worden overwonnen met de tijd en de adequate toewijzing van middelen.
"We hebben geen enkele institutionele capaciteit om die allemaal echt te bekijken, en ik denk dat dat een echte prioriteit is," zei McGrath.

De waarde van een dergelijke analyse ligt grotendeels in de noodzaak om de cumulatieve impact van dammen in het Amazonegebied te begrijpen en de manier waarop hun effecten van elkaar afkomen, zei Leandro Castello, een assistent-professor in de visserij bij Virginia Tech. Castello publiceerde onlangs een soortgelijke krant in Global Change Biology waarin de vele bedreigingen voor zoetwaterecosystemen in de Amazone werden onderzocht.

"Alle rivieren stromen naar de zee, wat betekent dat de inslagen van de dammen van stroompjes zich stroomafwaarts voortplanten en toevoegen aan die van stroomafwaartse dammen", vertelde hij The Washington Post per e-mail. Alleen het evalueren van de geïsoleerde effecten van individuele dammen geeft geen volledig voldoende beeld van wat voor soort veranderingen het bekken als geheel ondergaat.

Om toekomstige milieueffectbeoordelingen zinvol te laten zijn, moeten Amazonische regeringen zich uiteraard houden aan hun aanbevelingen en de bouw stopzetten voor projecten waarvan wordt voorspeld dat ze aanzienlijke ecologische schade aanrichten of leiden tot het uitsterven van soorten. Daarnaast stelde Lees voor dat beleidsmakers zouden moeten overwegen om bestaande dammen bij te werken en te moderniseren, die mogelijk niet altijd op maximale capaciteit werken, in plaats van voortdurend dammen toe te voegen.

En om de biodiversiteit in de regio te beschermen, zal een strengere handhaving van beschermde gebieden waarschijnlijk nodig zijn, zei Lees. Beschermde gebieden in de Amazone moeten leiden onder de hevige illegale houtkap. En zoals een ander recent artikel dat Lees CO-auteur naar voren brengt, overlappen veel van hen ook gebieden die worden beïnvloed door mijn belangen of de invloed van hydro-elektrische dammen en worden ze soms verminderd of ontmanteld ten goede van ontwikkelingsbelangen.

Al deze aanbevelingen zullen noodzakelijkerwijs gebaseerd zijn op internationale samenwerking tussen de Amazonische landen, zei McGrath.

"Ze hebben een pan-Amazonische inspanning nodig om naar deze constructie te kijken en het te doen voordat het te laat is, voordat we opgesloten zitten in een groot aantal dammen die steeds ernstiger gevolgen zullen hebben voor de integriteit ... van het watersysteem, " zei hij.

 

Bron: https://www.washingtonpost.com/news/energy-environment/wp/2016/03/18/why-dams-are-such-bad-news-for-the-amazon-rainforest/?utm_term=.ac448a72b372