Balsa hout - Houtvademecum

Balsa hout - Houtvademecum


Atibt: Balsa
Andere namen: kurkhout (Nederland), bois flot, ceibon, guano, mahaudème (Antillen), tami (Bolivia), pau de balsa (Brazilië), lano, tucumo (Colombia), bocas del toro, enca, piu, enea, pung (Costa Rica), algodon (El Salvador), corcho, maho, gonote real (Mexico), catillo, gatillo, polak (Nicaragua), lana, puero (Panama), topa, palo de balsa (Peru), palo de lana, tacarigue (Venezuela).
Botanische naam: Ochroma pyramidale (Cav. ex Lam.) Urb. (= O. lagopus Sw.).
Familie: Bombacaceae.
Groeigebied: Tropisch Zuid- en Midden-Amerika, voornamelijk Ecuador.
Boombeschrijving: Balsabomen in natuurbos worden 18-21 m hoog met een diameter van 0,7-1,2 m, met aan de stamvoet een kleine wortelaanloop bij oudere bomen. In plantages is het een snelgroeiende boom die in 6-7 jaar 20 m hoog wordt met een diameter van 0,5-0,6 m. De takvrije rechte cilindrische stam is dan 5-6 m lang.
Aanvoer: Gekantrecht hout.
Houtbeschrijving: Kernhout bleekbruin gekleurd. Van balsa wordt echter alleen het spint geïmporteerd dat een zilverwitte tot grijswitte kleur heeft, soms met een rossige of gelige tint. Het hout voelt satijnachtig aan. Balsa wordt snel door blauwschimmel aangetast als het niet direct na het vellen wordt gezaagd en gedroogd.
Houtsoort: loofhout
Draad: Recht.
Nerf: Matig grof tot grof.
Volumieke massa: (40-)150 (-300) kg/m3 bij 12% vochtgehalte.
Werken: Gering.
Drogen: Kunstmatige droging verdient de voorkeur om blauwschimmelaantasting, scheuren en vervorming te voorkomen.
Bewerkbaarheid: Balsa kan door zijn geringe volumieke massa gemakkelijk worden bewerkt, maar heeft daardoor ook zijn eigen problemen. Schaven met de hand gaat heel lastig. Daarentegen gaat zagen, schaven, frezen en boren goed, mits zeer scherp gereedschap wordt gebruikt.
Spijkeren en schroeven: Geven in het zachte hout geen houdbare verbindingen.
Lijmen: Goed.
Buigen: Zeer slecht.
Oppervlakafwerking: Goed.
Duurzaamheid: 5. Gevoelig voor aantasting door termieten.
Sterkteklasse: Onbekend.
Impregneerbaarheid: Kernhout moeilijk. Spint goed.
Bijzonderheden: Balsa in contact met nat cement of beton zal de uitharding hiervan vertragen.
Toepassingen: Balsa heeft door de zeer lage volumieke massa speciale toepassingen als modelbouwhout voor onder andere modelvliegtuigen, speelgoed, spalken voor gebroken ledematen, kunstledematen, thermisch en akoestisch isolatiemateriaal, vulmateriaal voor lichtgewichtconstructies (vooral kops hout), vliegtuigbouw, speciale verpakkingen, snijwerk en ook als kernmateriaal voor met kunststoffen overtrokken vormen.